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El alcalde Tom: “orgulloso de los latinos”

Publicado Viernes, Julio 1, 2011

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El alcalde Tom Giarrante dice que está muy orgulloso de lo que ha hecho la comunidad hispana en Joliet “y sin venir aquí a pedir ayuda”, como dijo a Nuevo Siglo. El cree que el 38 por ciento de la población es hispana.

NSN.- A sus 69 años el alcalde de Joliet, Thomas L. Giarrante tiene un aspecto de gran vigor y fortaleza, sonríe fácilmente como igual puede ponerse serio, según el tema o las preguntas. Hablamos con él extensivamente para esta primera edición enfocada en la ciudad que él gobierna desde el pasado abril.

Nos expresa su admiración por la comunidad hispana que lleva más de 100 años enraizada en los destinos de Joliet, “son gente muy trabajadora y emprendedora y como ejemplo tenemos la calle Collins que estaba muerta antes y que la revivieron por su propia cuenta y sin venir aquí a pedir ayuda”.

A pesar de que es alcalde solo desde hace tres meses, Tom, como es llamado cariñosamente reafirma: “como Ustedes saben, ahora hay que darle vida al edificio donde estaba la fundidora, planear la creación de un campo de soccer bajo techo, tal vez extender el comercio a la calle Cass”. Aclara con el dedo índice como pensando para sí mismo “no quiero hacer cambios que eliminen lo que ya hay en la calle Collins”.

Nos atrevimos a comentarle sobre el gran porcentaje de latinos que viven en Joliet pero con cautela nos comenta: “No. No creo que llegan al 40 por ciento tal vez sí el 38 por ciento” sin embargo le hicimos ver que solamente el 3 por ciento de los empleados que tiene el gobierno municipal es de latinos.

Muy franco, Tom reconoce la falla y sabe que tienen que hacerse más, pero no cree que deba emplearse a alguien solo porque es de una raza o de una nacionalidad. “Si voy a emplear a alguien va a ser la mejor persona para el trabajo, la más calificada, sin importar su raza o su color”. Cita también la crisis económica por lo cual han tenido que ser despedidos decenas de trabajadores municipales.

La posibilidad de que el Congreso haya aprobado cinco nuevas licencias para casinos lo tienen disgustado y preocupado y espera, confía en que el gobernador Oat Quinn, si firma lo aprobado le haga cambios, tal vez eliminando uno o dos licencias. “Con la licencia de un casino para Chicago no tengo ningún problema, porque sé que nadie va viajar de aquí a Chicago para jugar allá”.

Ya contempla como sería la pérdida en empleos y en impuestos que afectaría a Joliet al bajar las entradas a los casinos Harrah’s y Hollywood y no le gusta mucho una medida que tal vez tenga que implantarse, la de permitir fumar en los dos casinos de Joliet para atraer más clientes, “pero serían afectados muchos empleados que no fuman y otras personas podrían dejar de ir”.

También esta trabajando arduamente para que el gobierno federal no clausure la Oficina Postal ubicada en la esquina de las calles Sott y Clinton de la zona histórica. El correo es el más utilizado por la comunidad latina y afro-americana y muchos van a él a pie; para acudir al segundo existente tomaría utilizar automóvil. Cartas, conferencias y entrevistas con las personas claves en impedir su clausura han sido obra de Tom Giarrante para que el lugar continúe sirviendo al público.

Nacido en Joliet, Tom es de padres italianos, esta casado desde hace casi 50 años con Rose Mary, es el tercero de siete hijos e hijas, es profundamente católico, aunque cuanta cómo, siendo monaguillo en más de una ocasión se las ingenió para darle tragos a las botellas del vino de consagrar. Cuando puede, regresa a la tierra de sus ancestros, Italia. Nos comenta muy curioso de la similitud que hay entre los idiomas italiano y español, dos lenguas latinas.

Al hablar como si llevara en el puesto muchos años declara: “me siento muy orgulloso de la gente latina de Joliet de lo que han hecho por esta ciudad” y reafirmó su compromiso en trabajar más para facilitar su avance y su desarrollo.

 
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